"El Intocable" Wilson Álvarez arriba hoy a 50 años de edad

Wilson Álvarez, Hall de la Fama del beisbol venezolano y tildado como uno de los mejores lanzadores venezolanos de todas las épocas, tanto en Grandes  Ligas como en la pelota venezolana, cumple hoy 50 años de edad.

Nacido en Maracaibo el 24 de marzo de 1970, con apenas a los 16 años, debutó con las Águilas del Zulia en la LVBP y las sucursales de los Rangers de Texas en Estados Unidos.

Primer bigleaguer nacido en los 70

Tres años después, el 24 de julio de 1989, hizo historia como el primer jugador de MLB nacido en esa década en ser llamado, desde la filial AA de Tulsa, para el equipo grande y enfrentarse ante los Azulejos de Toronto.

En el que fue el peor día de su carrera,  Álvarez sacó ni un out: Junior Félix le dio la bienvenida como el bigleaguer número 13 mil 256 y el 54° criollo de la historia, con línea de hit al centro. Luego siguieron jonrones de Tony Fernandez y Kelly Gruber más boletos a George Bel y Fred McGriff, que condenaron al manager Bobby Valentine a mandarlo a las duchas con ∞ (infinito) de efectividad.

La revancha...

Cuatro días después de su debut en la MLB, los Rangers lo enviaron a los Medias Blancas de Chicago junto a Sammy Sosa y el infielder Scott Fletcher, a cambio del infielder guayanés Fred Manrique y el futuro miembro del Salón de la Fama, Harold Baines.

Luego de 53 juegos con las menores de Chicago -Birmingham (AA) y Vancouver (AAA)- regresó a Grandes Ligas por la puerta grande en 1991.

Ese 11 de agosto de 1991, en el morrito del Memorial Stadium de Baltimore, ante 40 mil 455 personas, lanzó un no hitter contra los Orioles, siendo pionero en este departamento. Tiempo más tarde, lo emularon Aníbal Sánchez (2006), Carlos Zambrano (2008),  Johan Santana (2012), Félix Hernández (2012) y Henderson Álvarez (2013).

Primero con 100 triunfos

En catorce años en las mayores, Álvarez fue de los mejores zurdos de la Liga Americana en la primera mitad de los noventa. A lo largo de su carrera en Grandes Ligas, dejó balance vitalicio de 102-92 con 3.96 de efectividad, 1300 ponches y 805 boletos en 1747.2 innings lanzados.

Ganó la triple corona del pitcheo en la LVBP

En cuatro oportunidades alzó el trofeo de campeón de la LVBP. Su mejor performance fue en la 1991-92 cuando ganó la Triple Corona de pitcheo. Fue el primer nativo que lideró los departamentos de victorias (8-0), efectividad (1.47) y ponches (64).

Su nombre está en el Pabellón de la Fama de la Serie del Caribe (2010), Salón de la Fama del beisbol venezolano (2011) y Salón de la Fama del beisbol zuliano (2018).

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