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Grandes aerolíneas en alerta cancelan vuelos a China ante el coronavirus

Las grandes aerolíneas empiezan cancelar sus vuelos a China ante la propagación del coronavirus de Wuhan, mientras que las agencias de turismo llaman a la calma, pero abogan por suspender o aplazar los viajes a ese destino.

British Airways, del grupo aéreo IAG, tomó la decisión después de que el Ministerio británico de Exteriores recomendase no viajar a China, a menos que sea "esencial", ya que "la seguridad de sus pasajeros y tripulación es siempre su prioridad".

Otra compañía de este grupo, Iberia, anunció la suspensión de sus vuelos con la ciudad de Shanghái, su único destino en China, debido a la situación provocada por el coronavirus.

El grupo alemán Lufthansa también ha canceló todos sus vuelos al gigante asiático después de que a bordo de sus aviones se sospechara de un caso de infección en un hombre que ha sido calificado de riesgo por las autoridades chinas.

Mientras que las estadounidenses American Airlines y United Airlines han suspendido a partir de febrero parte de su servicio a China alegando una caída de demanda.

A su vez el Gobierno de EEUU estudia la posibilidad de imponer una prohibición temporal generalizada de los vuelos hacia y desde China, después de que se confirmara la detección de cinco casos del nuevo virus en el país.

La aerolínea de bandera de Hong Kong, Cathay Pacific, optó por una reducción progresiva de la capacidad en sus vuelos a China. Además dejaran de prestar algunos servicios a bordo como toallas calientes, mantas o revistas.

La surcoreana Air Seoul, las taiwanesas China Airlines y EVA Air, Air Canada, suspenden de manera inmediata todos sus vuelos desde y hacia China.

A cancelar o aplazar

Las agencias de viajes están flexibilizando los contratos en materia de cambios y cancelaciones y recomiendan a los turistas no viajar a China. El presidente de la patronal Ceav, Carlos Garrido prevé un impacto "bajo" de esta crisis en el turismo español, "dado que estamos en temporada baja en cuanto a salidas de españoles al exterior".

Sin embargo, le "preocupa" la prohibición a los ciudadanos chinos de salir del país por parte del Gobierno, al tratarse del primer mercado emisor del mundo, con una previsión de 200 millones de turistas en 2020.

La mayorista de viajes Mapagroup, que mueve cerca de 200.000 pasajeros al año, ha cancelado todos sus viajes de grupos de turistas tanto hacia China como desde allí, lo que por el momento le ha supuesto unas pérdidas cercanas a los 200.000 euros.

Las agencias chinas con las que colabora ese grupo han cancelado como medida preventiva todos los viajes tanto domésticos como internacionales, ofreciendo un reembolso del 100% a sus clientes.

Mucho más preparados que con el SARS

La Asociación Europea de Turoperadores (ETOA) ha llamado a la calma a sus agencias asociadas explicando que el brote de momento se mantiene como una amenaza "remota" para viajeros en Europa.

Su consejero delegado, Tom Jenkins, ha asegurado que las autoridades chinas "han sido rápidas en subrayar el problema y están aportando actualizaciones diarias de la situación", que el presidente Xi Jinping ha abordado como una "crisis nacional".

En su opinión, aunque la población China se traslada ahora mucho más que en 2003, cuando se extendió el síndrome respiratorio agudo y grave (SARS), muy relacionado con el coronavirus, el país asiático está "mucho más preparado" y ha implantado "rigurosas medidas para frenar su expansión".

Los daños colaterales del "miedo" que provocó hace 18 años el SARS, contraído por unas 8.000 personas (de las que murió el 10 %), se cifraron entre los 27.000 y 90.000 millones de euros, ha recordado.

Con información de EFE

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