Qué es un virus endémico, en lo que se podría convertir el COVID-19

Expertos de la OMS señalan que el nuevo nuevo coronavirus puede que no desaparezca nunca y terminar siendo una enfermedad como la varicela, el paludismo y el VIH

Coronavirus puede convertirse en una enfermedad endémica
Foto: Cortesía.

Los expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) no tienen claro cuándo se podrá frenar su expansión del SARS-CoV-2 causante de la enfermedad COVID-19.

Lo que sí tienen claro y advierten es que, el mortal virus que ha cobrado la vida de al menos 300.000 personas en todo el mundo, puede haber llegado para quedarse, el coronavirus, ya ha sido diagnosticado en más de 4,2 millones de personas en todo el mundo.

Es importante poner este asunto encima de la mesa: podría convertirse en otro virus endémico en nuestras comunidades, y estos virus pueden no irse nunca

Dijo Michael Ryan, el director de Emergencias Sanitarias de la OMS este pasado miércoles."Creo que es importante que seamos realistas y no me parece que nadie pueda predecir cuándo desaparecerá la enfermedad", añadió.

Virus endémico ¿Qué es?

Según la definición de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, endémico "se refiere a la constante presencia y/o habitual prevalencia de una enfermedad o un agente infeccioso en una población de una área geográfica".

También incluyen el término "hiperendémico", que se refiere a altos y persistentes niveles de ocurrencia de una enfermedad.

En palabras de Rosalind Eggo, académica especialista en enfermedades infecciosas de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, "la infección endémica está presente en una zona de manera permanente, durante todo el año, todo el tiempo, año tras año".

Coronavirus: Pandemia, Epidemia o Virus Endémico

La existencia de un virus endémico no se debe confundir con la de una epidemia o una pandemia, para ello en necesario diferenciar conceptos.

  • Epidemia: un aumento de casos seguido de un punto máximo y, luego, una disminución.
  • Pandemia: una epidemia que ocurre en todo el mundo más o menos al mismo tiempo.

, Pese a que el SARS-CoV-2 tenga el potencial de convertirse en un virus endémico, eso no significa que sea incontrolable, expuso Ryan, de la OMS.

"El VIH no ha desaparecido, pero hemos encontrado la forma de convivir con el virus. Encontramos tratamientos y métodos de prevención y las personas no se sienten asustadas como se sentían en un principio y podemos garantizar la vida de quienes conviven con el virus", explicó.

VIH enfermedad endémica
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El VIH se conoce desde hace cuatro décadas y aún no existe una vacuna para combatirlo.

Varicela y Paludismo: Son enfermedades endémicas

Una enfermedad producto de un virus endémico existente desde hace siglos es la varicela, la cual se disemina en la población a través del altamento contagioso virus varicela-zóster (VVZ).

"La varicela puede ser grave, especialmente en los bebés, los adolescentes, los adultos y las personas con el sistema inmunitario debilitado", explican los CDC.

Varicela es una enfermedad endémica
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El paludismo -conocido comúnmente como malaria- es otra enfermedad endémica desde hace décadas y para el cual se ha desarrollado la vacuna recientemente.

Con información de BBc News Mundo

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