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Se encontró niveles peligrosos de bacterias en el sistema de agua venezolano

Para comprender hasta qué punto se ha deteriorado el sistema de agua venezolano, el periódico The New York Times realizó pruebas y encontró niveles peligrosos de bacterias.

La cabaña de ladrillos en las afueras de la capital de nuestro país está llena de bañeras, jarras y cubos. El agua que contienen debe durar una familia de ocho personas durante una semana, pero no es suficiente para lavarse o enjuagarse con frecuencia, por lo que la cocina está llena de ollas grasientas y el olor a orina rancia de la casa.

Y nada del agua se trata, lo que hace que la diarrea y los vómitos ocurran regularmente.  

"Prácticamente vivimos en el baño", dijo la madre de la familia, Yarelis Pinto. Su hija embarazada, Yarielys, estaba sentada cerca, pálida e indiferente, recuperándose de su último episodio de diarrea a solo un mes del parto.

En Venezuela, una economía en ruinas y el colapso de incluso la infraestructura estatal básica significa que el agua llega de manera irregular, y beberla es una apuesta cada vez más riesgosa. Según la Organización Mundial de la Salud, la tasa actual de mortalidad infantil por diarrea en Venezuela, que está estrechamente relacionada con la calidad del agua, es seis veces mayor que hace 15 años.

Pero el gobierno dejó de publicar datos oficiales de salud pública hace años.

Así que The New York Times encargó a los investigadores de la Universidad Central de Venezuela que recrearan el estudio de calidad del agua que habían realizado regularmente para la empresa de servicios de agua en Caracas desde 1992 hasta 1999.

Los científicos descubrieron que cerca de un millón de residentes estaban expuestos a suministros contaminados. Esto los pone en riesgo de contraer virus transmitidos por el agua que podrían enfermarlos y amenazar la vida de los niños y los más vulnerables.

"Esta es una epidemia potencial", dijo José María De Viana, quien dirigió el servicio de agua de Caracas, Hidrocapital, hasta 1999. "Es muy grave. Es inaceptable ".

                                              Foto de Meridith Kohut para The New York Times

En el último estudio, se tomaron 40 muestras de los principales sistemas de agua de la capital y se analizaron para detectar bacterias y cloro, lo que mantiene el agua segura. El estudio también probó fuentes de agua alternativas utilizadas por los residentes de la ciudad durante los cortes de suministro.

Un tercio de las muestras no cumplió con las normas nacionales.

Esto debería haber requerido que Hidrocapital emitiera una alerta de saneamiento, de acuerdo con las propias regulaciones internas de la empresa. Pero el gobierno de Venezuela no ha emitido ninguna alerta al menos desde que el Partido Socialista del presidente Nicolás Maduro asumió el poder hace 20 años.

"El mayor riesgo para la salud que vemos en este momento es el agua: agua y saneamiento", dijo el jefe de la Federación Internacional de la Cruz Roja, Francesco Rocca, a periodistas extranjeros esta semana, refiriéndose a Venezuela.

La economía estancada de Venezuela cayó en picada en 2014, cuando un colapso en los ingresos de exportación de petróleo de la nación expuso el fracaso de las desastrosas políticas de control de precios y divisas de Maduro. La economía ha explotado desde entonces, con Venezuela perdiendo dos tercios de su producto interno bruto y al menos el 10 por ciento de su población.

Los portavoces de Hidrocapital, el ministerio de agua de Venezuela y el ministerio de información no respondieron preguntas sobre la calidad del agua potable en la capital.

                                                  Foto de Meridith Kohut para The New York Times

Los riesgos que plantea la mala calidad del agua son particularmente amenazantes para una población debilitada por la escasez de alimentos y medicamentos. Pero el problema atraviesa la división social, política y geográfica de la capital, afectando a comunidades y barrios pobres, áreas que apoyan a la oposición y a los leales al gobierno.

En Terrazas del Ávila, un barrio de clase media cuya agua, según el estudio, estaba contaminada con bacterias fecales, los residentes compran jarras de empresas privadas para cocinar o beber, dijo Juan Carlos Castro, un médico y líder de la comunidad.

"Esto no es agua potable", dijo sobre su agua del grifo. "Es un peligro para la salud pública".

Pero comprar agua es un lujo en los barrios marginales vecinos, donde muchos sobreviven con el salario mínimo de Venezuela de $ 8 al mes.

Durante los apagones regulares y los cortes de agua, la familia de Aleyda Sabino en el barrio pobre de Carapita camina hacia un arroyo cercano para obtener agua. Tiene una enfermedad renal y está bajo la orden del médico de beber mucha agua todos los días. Ella trata de hacerlo, aunque beber del arroyo a menudo provoca fiebre, vómitos y diarrea.

"Siento que me enfermaré si bebo el agua y enfermaré si no lo hago", dijo. Hervir el agua requiere gas para cocinar, otro lujo que es inaccesible para muchos.

                                      Foto de Meridith Kohut para The New York Times

Fuera de Caracas 

En el interior del país, el colapso de la infraestructura del agua es aún más profundo, dejando a millones sin suministros regulares y obligando a las comunidades a cavar pozos y depender de ríos no tratados.

El colapso de los servicios de agua se ha acelerado en los últimos dos años, según encuestas realizadas por universidades y organizaciones no gubernamentales. Durante ese tiempo, los cortes de energía, los cortes de tuberías, la escasez de productos químicos y el éxodo masivo de personal calificado sacudieron a los servicios públicos de agua en su núcleo.

Ahora, el Banco Interamericano de Desarrollo estima que solo el 30 por ciento de los venezolanos tiene acceso regular al agua potable, en comparación con el 60 por ciento en 2000.

"No ha habido un deterioro de esta magnitud y duración en la región en la historia reciente", dijo Sergio Campos, el principal experto en agua del banco de desarrollo.

El estudio del agua encargado por The Times mostró que el sistema principal de suministro de agua, que proporciona alrededor del 60 por ciento del agua de la capital, se vio especialmente comprometido. Más de la mitad de las muestras tomadas del sistema de agua principal tenían cloro insuficiente; Casi dos tercios de las muestras tenían niveles de bacterias que excedían las regulaciones.

                                             Foto de Meridith Kohut para The New York Times

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