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Conoce cómo influyen las redes sociales en el cuerpo de los hombres

El portal Metro informa que el desplazarse por las redes sociales, es difícil evitar imágenes de vidas aparentemente perfectas; donde el éxito se mide en viajes, ropa y, la mayoría de las veces, en el cuerpo perfecto.

Gracias al trabajo de los activistas, sabemos mucho sobre cómo las representaciones estereotipadas de la belleza pueden afectar la salud mental de las mujeres. Pero mucho menos conocido es el impacto que este tipo de contenido tiene en los hombres.

Una encuesta reciente encontró que casi el 40% de los hombres de entre 18 y 40 años se sienten presionados por tener un "cuerpo perfecto", y la mitad dice que las redes sociales, la cultura de las celebridades y los medios de comunicación son las principales fuentes de estos ideales.

Quizás lo más preocupante es que la encuesta, de Instagram y la organización benéfica para la prevención del suicidio Campaign Against Living Miserablemente (CALM), encontró que el 21% de los 2,000 encuestados no se sienten cómodos hablando con nadie sobre estos temas.

Masculinidad inalcanzable

El director ejecutivo de CALM, Simon Gunnings, dijo a Metro.co.uk que las ideas inalcanzables de masculinidad estaban en el centro de muchos de los problemas de salud mental de los hombres. Investigaciones anteriores de la organización encontraron que los hombres creen que sus relaciones y su carrera son clave para la felicidad: resultados que reflejan una noción profundamente arraigada que vincula el éxito con la capacidad de proveer a los demás.

"Es algo que va unido a esta extraña noción de que el silencio es fuerza", dice. "Cuando los hombres sienten que necesitan algo de apoyo, o cuando esas cosas a veces no se sienten bien entre nuestros oídos, se nos dice que" hagamos un hombre ", que" crezcamos un par "y que no pidamos ayuda".

Eso ciertamente refleja la experiencia del activista de salud mental Danny Bowman, quien luchó con el trastorno dismórfico corporal, una preocupación incapacitante por los defectos percibidos en la apariencia, cuando era adolescente.

"Siendo hombre, es muy difícil abrirse al respecto. Fue un problema de imagen corporal. Los hombres no sufrían problemas de imagen corporal. Esa fue una especie de narrativa que me contaron ", dice. “A los hombres se les dice que sean masculinos. Que no deberían preocuparse por su apariencia".

Las redes sociales, dijo, eran un "catalizador" para sus problemas de salud mental. Después de mudarse a una nueva escuela cuando era un adolescente, Danny publicó selfies en Facebook en un esfuerzo por encajar.

"En ese momento, realmente no sentía que me viera tan bien como los demás", dijo. "Entonces, comencé a publicar imágenes de mí mismo en las redes sociales ... para tratar de obtener esa validación de los demás.

"Quería que la gente dijera," te ves bien ", ya sabes," no te pasa nada ". Es una especie de "te ves bien", más o menos. Desafortunadamente, obtuve todo lo contrario ".

Las personas que conocía comenzaron a publicar comentarios negativos sobre su cabello, su peso y su piel. "Realmente se convirtió en una demolición total de mi apariencia", dice.

Al mismo tiempo, se compararía a sí mismo con imágenes de hombres que veía en las mismas plataformas (jugadores y modelos de rugby), una versión temprana de los influencers prominentes en las redes sociales de hoy. "De una manera extraña, relacioné el éxito con su apariencia", dice.

La toma de selfies de Danny pronto se salió de control y comenzó a pasar horas frente al espejo todos los días, tomando cientos de fotos.

Comenzó a restringir su dieta y a purgarse a medida que decaía su confianza y, finalmente, abandonó la escuela debido a la presión. Después de seis meses, todo se volvió demasiado y trató de quitarse la vida.

Tuvo una segunda oportunidad, dice, cuando comenzó a recibir tratamiento en el Hospital Maudsley de Londres.

Con la ayuda de organizaciones benéficas especializadas, Danny pudo volver a ingresar a la educación y actualmente está estudiando una maestría.

También ha creado su propia organización benéfica, MaleVoicED, que ofrece objetivos para dar voz a los hombres que sufren trastornos alimentarios.

Pero le preocupa que el panorama de los medios sea mucho más peligroso hoy que cuando él era un adolescente. Él dice que un aumento de personas influyentes con cuerpos estereotípicamente atractivos, así como la fusión de diferentes tipos de medios, sociales, publicitarios y transmisiones como Love Island, ejercen aún más presión sobre los hombres de la que él experimentó.

Relación "tóxica" con las redes sociales

La cultura influyente ha sido un factor importante en la experiencia de Ronnie Malyon de un trastorno alimentario. Ronnie, quien ha luchado con su alimentación durante más de 15 años, le dijo a Metro.co.uk que desarrolló una relación poco saludable, incluso "tóxica", con las redes sociales cuando comenzó un trabajo en la moda y comenzó a mezclarse en círculos de influencers.

A los colegas les gustó su estilo y se le pidió que publicara fotografías como una especie de embajador de la marca. Pero dice que no estaba preparado para la exposición que obtendrían estas campañas y que le resultó difícil hacer frente a los comentarios negativos sobre sus fotografías.

"Siempre habrá gente en las redes sociales que te engañe", dice. "Pero para mí en las redes sociales, cuando comencé a leer estos comentarios, lo que la gente decía, realmente me lo tomé en serio".

Estos comentarios harían que se obsesionara con ciertos aspectos de su cuerpo y se castigara a sí mismo restringiendo su dieta. Al mismo tiempo, "me gusta" y "sigue" se convirtieron en un marcador de éxito, lo que lo llevó a crear contenido cada vez más profesional como sus amigos influencers.

"Publicaba en determinados momentos; Estaba etiquetado con hash. Me obsesioné con intentar aumentar mi compromiso porque sentía que necesitaba ser aceptado por estas personas", dijo.

Es fácil olvidar la producción de muchas de estas imágenes, desde los ángulos favorecedores, la iluminación y el maquillaje hasta la edición, que las hacen no solo poco realistas, sino totalmente inalcanzables.

Ronnie planeaba sus atuendos hasta el más mínimo detalle, tomando numerosas fotos de su apariencia y editando las imágenes antes de publicarlas en línea. Se puso rellenos de labios y Botox a principios de este año poco después de que un amigo influyente respondiera negativamente a una imagen que había pasado horas curando.

El bloqueo, dice, ha hecho las cosas mucho más difíciles; una declaración que se hace eco de los hallazgos de CALM e Instagram. El 58% de los hombres en su encuesta dijeron que se sentían peor con su cuerpo debido a la pandemia, que nos ha mantenido encerrados y nos ha impedido socializar en persona.

Si bien la tecnología ha desempeñado un papel vital para mantenernos conectados, también dejó a muchas personas navegando por los sitios web de noticias y pasando mucho más tiempo de lo normal en las redes sociales.

Pero el punto más bajo para Ronnie llegó cuando aceptó permitir que una estrella de la realidad usara una foto de pérdida de peso de sí mismo como parte de una campaña de redes sociales para un producto dietético.

“Se me pasó por la cabeza que si puedo conseguir seguidores y creo que me veo genial, entonces esto es increíble. Mucha gente verá mi pérdida de peso ", dice. "Pero probablemente fue una de las peores decisiones que he tomado".

La foto alcanzó un gran número de seguidores, pero con esa gran audiencia vino una avalancha de comentarios negativos, que él describe como "absolutamente horrendos".

Lo que es peor, agrega, es que no estaba nada saludable en el panorama de la pérdida de peso. “Le estaba diciendo al mundo que había perdido todo este peso y que me sentía muy bien, y me sentía increíble. Pero la verdad detrás de esto era que había dejado de comer durante un año y me estaba enfermando. Había perdido todo este peso debido a una enfermedad".

Desde entonces, ha cortado los lazos con algunos de sus amigos influyentes y está tratando de usar su cuenta de Instagram como una fuerza para el bien. Ahora publica contenido sobre sus problemas de imagen corporal siguiendo el consejo de la organización benéfica para trastornos alimentarios SEED, una organización que, según él, ha "cambiado mi vida para mejor".

"He cambiado por completo lo que estoy publicando ahora, por lo que mi expectativa de mí mismo casi se ha aliviado un poco", dice.

Pero todavía tiene problemas con las redes sociales, y todavía se fija en el número de seguidores y en la curación de su imagen.

"De hecho, odio el hecho de que parezca tan materialista en mi Instagram, porque para ser honesto, realmente no soy yo", dice Ronnie. "Para todas estas personas que me siguen, parece que estoy pulido y tengo este cabello elegante. Pero realmente no soy yo en absoluto".

El papel de las empresas de redes sociales

Ronnie cree que las empresas de redes sociales como Instagram y Twitter podrían hacer más para proteger a sus usuarios. Ha informado de comentarios negativos en Instagram, pero dice que no siempre se eliminan por violar los estándares de la comunidad.

Danny dice que las empresas de redes sociales tienen la "responsabilidad moral" de proteger a sus usuarios. Sugirió que deberían etiquetar todas las fotos editadas en sus plataformas para dejar en claro cuándo se han mejorado los cuerpos de influencia "perfectos".

Agregó que las empresas deberían tomar medidas enérgicas contra las cuentas que publican contenido que favorece el trastorno alimentario, que, según él, todavía se puede encontrar en las principales plataformas.

Facebook, propietario de Instagram, dice que dicho contenido se elimina de sus plataformas tan pronto como la empresa se da cuenta de ello. Los usuarios que buscan contenido relacionado con los trastornos alimentarios en Facebook, Instagram y Twitter también están marcados en sitios web que pueden ofrecer apoyo, como el de BEAT, la organización benéfica para trastornos alimentarios más grande del Reino Unido.

Simon de CALM dice que muchas empresas de redes sociales están tomando medidas para hacer que sus plataformas sean más seguras para los usuarios.

En respuesta a la investigación reciente de la organización benéfica, CALM ha lanzado una campaña llamada CALM Body Talks en Instagram, que ve a hombres famosos discutiendo sus propios problemas de imagen corporal.

Tanto Facebook como Twitter dicen que están involucrados en varias iniciativas para ayudar a proteger a los usuarios. Facebook, por ejemplo, está probando la eliminación de me gusta para ayudar a contrarrestar la cultura de las comparaciones. Ambas empresas también se han asociado con organizaciones benéficas para los trastornos alimentarios.

Un portavoz de Facebook dijo: “Nos tomamos en serio el bienestar de nuestra comunidad y estamos comprometidos a hacer de Facebook e Instagram un lugar positivo para todos. El movimiento de positividad corporal ha continuado construyendo una comunidad sólida en nuestras plataformas en los últimos años, proporcionando un espacio para que todos compartan sus experiencias, animen a otros a practicar el amor propio y muestren cómo todos son hermosos".

Protéjase en línea

Para protegerse en línea, Danny dice: "Sea sensato con la cantidad de redes sociales que usa. Qué estás viendo en las redes sociales. Tenga en cuenta que muchas de estas fotos se han editado".

Hablar de las cosas realmente puede ayudar, agregó Ronnie. “Es un tabú para un hombre hablar de eso y de lo difícil que es. Y creo que eso ha alimentado mi vergüenza ", dijo Ronnie. "Creo que si habláramos un poco más sobre esto, las cosas serían mucho más fáciles".

Si está luchando con su propia imagen corporal, varias organizaciones benéficas pueden brindarle apoyo. Además de MaleVoicED y CALM, hay ayuda disponible de Body Dysmorphic Disorder Foundation, SEED y BEAT, así como atención médica formal disponible en el NHS.

Simon dijo: “Nuestro gran consejo es buscar ayuda cuando la necesite; como lo haría si se torciera el tobillo en un partido de fútbol. Tienes que levantar la mano y pedir ayuda ". Danny agregó:" Sé valiente y audaz y obtén el apoyo que necesitas".

 

Fuente: Metro.

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