Ejército francés está probando un perro robot en escenarios de combate

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El portal The Verge informa que Spot, el robot cuadrúpedo construido por la firma estadounidense Boston Dynamics, ha aparecido junto a los soldados durante los ejercicios militares que realiza el ejército francés. Aparentemente, el robot se estaba utilizando para el reconocimiento durante un ejercicio de entrenamiento de dos días, pero el despliegue plantea preguntas sobre cómo y dónde se utilizarán las máquinas de Boston Dynamics en el futuro.

Las imágenes de los ejercicios fueron compartidas en Twitter por la escuela militar más importante de Francia, la École Spéciale Militaire de Saint-Cyr. Describió las pruebas como "sensibilizar a los estudiantes sobre los desafíos del mañana", que incluyen la "robotización del campo de batalla".

Un informe del periódico francés Ouest-France ofrece más detalles, diciendo que Spot era uno de varios robots que estaban siendo probados por estudiantes de la École Militaire Interarmes (Escuela de Armas Combinadas) de Francia, con la intención de evaluar la utilidad de los robots en futuros campos de batalla.

El vicepresidente de desarrollo comercial de Boston Dynamics, Michael Perry, dijo a The Verge que el robot había sido suministrado por un distribuidor europeo, Shark Robotics, y que la empresa estadounidense no había sido notificada con anticipación sobre su uso. "Lo estamos aprendiendo tal como usted", dice Perry. "No tenemos claro el alcance exacto de este compromiso".

Durante el despliegue de dos días, Ouest-France dice que los soldados ejecutaron una serie de escenarios, incluida una acción ofensiva que captura una encrucijada, acciones defensivas durante la noche y el día, y una prueba de combate urbano. Cada escenario se realizó usando solo humanos y luego usando humanos y robots juntos para ver qué diferencia tenían las máquinas.

Las fuentes citadas en el artículo dicen que los robots ralentizaron las operaciones pero ayudaron a mantener a las tropas a salvo. “Durante la fase de combate urbano en la que no usábamos robots, morí. Pero no morí cuando hicimos que el robot hiciera un reconocimiento primero ”, se cita a un soldado. Agregaron que un problema era la duración de la batería de Spot: aparentemente se quedó sin energía durante un ejercicio.

No está claro qué papel estaba desempeñando Spot (ni Shark Robotics ni la École de Saint-Cyr habían respondido a las solicitudes de comentarios al momento de escribir este artículo), pero Ouest-France sugiere que se estaba utilizando para el reconocimiento. El Spot de 70 lb (31 kg) está equipado con cámaras y se puede controlar a distancia, con sus cuatro patas que le permiten navegar por terrenos que desafiarían a los robots con dos piernas o con ruedas. Hasta la fecha, se ha utilizado para inspeccionar de forma remota una serie de entornos, desde sitios de construcción hasta fábricas y minas subterráneas.

Además de Spot, otras máquinas que están probando los militares franceses incluyen OPTIO-X20 , un vehículo de control remoto con huellas de tanque y cañón automático construido por la firma estonia Milrem Robotics; ULTRO , una “mula robot” con ruedas hecha para transportar equipo construido por la firma militar estatal francesa Nexter; y Barakuda , un dron con ruedas multipropósito que puede proporcionar cobertura móvil a los soldados con placas blindadas adjuntas.

La aparición de Spot en campos de batalla simulados plantea preguntas sobre dónde se desplegará el robot en el futuro. Boston Dynamics tiene una larga historia de desarrollo de robots para el ejército de los EE.UU., Pero a medida que se trasladó a los mercados comerciales, se distanció de las conexiones militares. Spot todavía está siendo probado por varias fuerzas policiales estadounidenses, incluido el Departamento de Policía de Nueva York (NYPD) , pero Boston Dynamics siempre ha enfatizado que sus máquinas nunca estarán armadas. “De manera inequívoca, no queremos que ningún cliente use el robot para dañar a las personas”, dice Perry.

Los términos y condiciones de Spot prohíben que se utilice "para dañar o intimidar a cualquier persona o animal, como arma o para habilitar cualquier arma", y es posible argumentar que un robot que ayuda a explorar edificios en busca de soldados no daña ni intimida técnicamente alguien. Pero si ese reconocimiento es el preludio de un compromiso militar, parece una distinción endeble.

Perry de Boston Dynamics le dijo a The Verge que la compañía tenía políticas claras que prohibían a los proveedores o clientes armar el robot, pero que la firma "todavía está evaluando" si prohibir o no los despliegues no armados por parte de clientes militares.

“Creemos que los militares, en la medida en que usan la robótica para sacar a la gente del peligro, creemos que es un uso perfectamente válido de la tecnología”, dice Perry.

"Con este modelo de implementación avanzada que está discutiendo, es algo que debemos comprender mejor para determinar si se está utilizando activamente o no para dañar a las personas".

A pesar de las preocupaciones de los investigadores y defensores, los ejércitos de todo el mundo están empujando cada vez más a los robots al campo de batalla . Los drones operados a distancia han sido el despliegue más significativo hasta la fecha, pero también se están probando otros casos de uso, incluidos robots que pueden explorar, inspeccionar y patrullar. Cuadrúpedos robóticos similares a Spot construido por la firma rival Ghost Robotics están siendo probados actualmente por la Fuerza Aérea de los EE.UU. Como reemplazo de las cámaras de vigilancia fijas. Si los robots resultan confiables como CCTV itinerante, es solo cuestión de tiempo antes de que esas capacidades se introduzcan en las zonas de combate activas.

Fuente: The Verge.