En barco, moto de nieve o camello: la vacuna no se para y llega a los rincones más remotos del mundo

Este condado de Florida amplió de edad para vacunarse contra el COVID-19
Foto: Referencial

El portal clickorlando informa que, después de soportar vientos de 40 nudos y rocío marino helado, los proveedores de atención médica, empujados llegaron húmedos y fríos a dos islas de Maine en el Atlántico norte a fines del mes pasado para realizar las vacunas contra el coronavirus.

Cuando llegaron a tierra en Little Cranberry Island, población de 65 años, los residentes bailaron con entusiasmo.

"Es un día histórico para la isla", dijo Kaitlyn Miller, quien se unió a un amigo para gritar "¡No voy a regalar mi oportunidad!" del espectáculo de Broadway Hamilton cuando llegó el equipo.

En todo el mundo, se requiere un esfuerzo e ingenio adicionales para garantizar que la vacuna llegue a lugares remotos. Eso significa enviarlo por barco a las islas, en motonieve a las aldeas de Alaska y por vías fluviales complejas a través del Amazonas en Brasil. Antes de que termine, se habrán utilizado drones, motocicletas, elefantes, caballos y camellos para llevarlo a los rincones más lejanos del mundo, dijo Robin Nandy, jefe de inmunización de UNICEF.

“Esto no tiene precedentes en el sentido de que estamos tratando de entregar una nueva vacuna a todos los países del mundo en el mismo año calendario”, dijo.

Aunque el despliegue de la vacunación ha sido entrecortado en gran parte del mundo y algunos lugares todavía están esperando sus primeras dosis, existe un impulso urgente para inocular a las personas en lugares de difícil acceso que pueden no haber tenido brotes de COVID-19 pero que tampoco estén bien equipados para lidiar con ellos si los tienen.

“Es una carrera contrarreloj”, dijo Sharon Daley, directora médica de Maine Seacoast Mission, que está proporcionando ayudas en siete islas frente a la costa de Maine.

Y aunque las vacunas contra el coronavirus pueden presentar desafíos únicos, incluida la refrigeración adecuada, los proveedores de atención médica tienen la suerte de tener una infraestructura implementada a través de los sistemas que utilizan para realizar vacunas infantiles contra el sarampión y otras enfermedades, dijo Nandy.

En el terreno accidentado y sin carreteras del suroeste de Alaska, Yukon-Kuskokwim Health Corp. alquiló aviones y utilizó motos de nieve este invierno para entregar la vacuna a casi cuatro docenas de aldeas repartidas en un área del tamaño de Oregón.

El esfuerzo de vacunación allí comenzó en diciembre, cuando las temperaturas aún rondaban los menos 20 o menos 30 Fahrenheit (menos 20 a menos 34 grados Celsius). Los trabajadores tenían que asegurarse de que la vacuna no se congelara en las agujas de las jeringas. A pesar de los desafíos, la corporación de salud entregó miles de dosis en 47 aldeas en un mes. En una aldea, los residentes estaban angustiados después de que la COVID-19 mató a una persona y enfermó a otras dos, incluido el trabajador de salud local.

“La gente estaba realmente desesperada por vacunarse allí, y fue muy emotivo poder traerles algo, para protegerlos”, dijo la Dra. Ellen Hodges, jefa de personal de la corporación de salud.

En India, los trabajadores viajaron recientemente a la pequeña aldea de Bahakajari, una aldea a lo largo del poderoso río Brahmaputra en el remoto estado nororiental de Assam, para comenzar a vacunar a sus casi 9.000 residentes.

Las vacunas se enviaron primero a la ciudad más cercana, Morigaon, antes de que fueran conducidos el último tramo en automóvil. Las personas de una isla cercana fueron llevadas al centro de salud en barco, y las mujeres con saris brillantes y los hombres hicieron fila para vacunarse. Al final del día, 67 habían recibido una inyección, y los funcionarios planean vacunar a 800 más en los próximos tres días.

En Brasil, las comunidades remotas de la Amazonía presentaban un desafío que significaba viajar durante horas en pequeños aviones y botes. Al igual que muchos lugares remotos, llevar la vacuna a las aldeas fue importante porque la mayoría de las comunidades de la selva solo tienen instalaciones médicas básicas que no están equipadas para tratar los casos graves de COVID-19.

Al igual que en otras partes del mundo, incluido EE. UU., los trabajadores de la salud tuvieron que superar el desafío de persuadir a algunos aldeanos de que era seguro e importante recibir la vacuna.

“La vacilación ante las vacunas es un tema complejo y es extremadamente importante que se brinde información de alta calidad a todos los grupos de la sociedad”, dijo un portavoz de la asociación público-privada GAVI, anteriormente la Alianza Global para Vacunas e Inmunización, que se enfoca en mejorar las vacunas en países pobres.

En Maine, hubo alivio cuando la centenaria Seacoast Mission asumió la tarea de llevar la vacuna a las islas.

Para los isleños, llegar al continente en las mejores circunstancias hubiera significado un viaje de un día para vacunarse. El mal tiempo puede retrasar los transbordadores y los barcos correo, dejando a los residentes atrapados durante días. Y algunos están demasiado enfermos para viajar.

“La vida en las islas es remota. Y está aislado. Y creo que el aislamiento es tanto la atracción como el corazón del desafío ”, dijo John Zavodny, presidente de Seacoast Mission.

En un día reciente, hacía demasiado viento para tomar el barco de la misión que contiene equipo médico, por lo que se utilizó uno más pequeño. El equipo también se apoderó de un barco de langosta para el viaje corto a las islas Little y Great Cranberry.

Los isleños están acostumbrados a un cierto grado de aislamiento, pero este invierno fue particularmente duro en Little Cranberry Island porque la comunidad ni siquiera pudo celebrar sus cenas compartidas u otras reuniones regulares debido a las restricciones del coronavirus, dijo Lindsay Eysnogle, que enseña a cinco niños en la isla.

La vacuna ofrece la esperanza de que los isleños puedan retomar algo parecido a la normalidad.

"Dios mío, estamos muy emocionados", dijo. “Esto aliviará el nivel de aislamiento al que no estamos acostumbrados aquí. Es solo un alivio". Fuente: Clickorlando.