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India sigue devastada por la COVID-19 y el Gobierno no cede ante las presiones para levantar la cuarentena

Según el portal 9News, El primer ministro indio, Narendra Modi, enfrentó una creciente presión el viernes para imponer una cuarentena estricta en todo el país, a pesar del dolor económico que provocará, ya que un aumento sorprendente en los casos de coronavirus que ha golpeado al sistema de salud del país no muestra signos de disminuir.
Muchos expertos médicos, líderes de la oposición e incluso jueces de la Corte Suprema están pidiendo restricciones nacionales, argumentando que un mosaico de reglas estatales es insuficiente para sofocar el aumento de infecciones.
Las estaciones de televisión indias transmiten imágenes de pacientes tendidos en camillas fuera de los hospitales esperando ser admitidos, con escasez de camas de hospital y oxígeno crítico. Las personas infectadas con COVID-19 en las aldeas están siendo tratadas en clínicas improvisadas al aire libre, con goteros intravenosos colgando de los árboles.
A medida que aumentan las muertes, los crematorios y cementerios se han inundado de cadáveres, y los familiares a menudo esperan horas para realizar los últimos ritos para sus seres queridos.
La situación es tan dramática que entre los que piden un cierre estricto hay comerciantes que saben que sus negocios se verán afectados pero que no ven otra salida.
"Solo si nuestra salud es buena, podremos ganar dinero", dijo Aruna Ramjee, florista de la ciudad de Bengaluru, en el sur de la India. "La cuarentena ayudará a todos, y la propagación del coronavirus también disminuirá".
El panorama alarmante ha captado la atención del mundo, al igual que muchos países desarrollados están viendo cómo las vacunas reducen las infecciones y comienzan a abrirse. El aumento repentino de la India ha servido como una advertencia para otros países con sistemas de salud frágiles, y también ha pesado mucho en los esfuerzos mundiales para poner fin a la pandemia, ya que el país es un importante productor de vacunas, pero se ha visto obligado a retrasar las exportaciones de inyecciones.
Las infecciones han aumentado en India desde febrero en un giro desastroso que se atribuye a variantes más contagiosas, así como a decisiones gubernamentales de permitir que multitudes masivas se reúnan para festivales religiosos y mítines políticos. El viernes, India informó un nuevo récord diario de 414.188 casos confirmados y 3915 muertes adicionales. El recuento oficial diario de muertes se ha mantenido por encima de 3000 durante los últimos 10 días.
Eso eleva el total a más de 21,4 millones de infecciones por COVID-19 y más de 234.000 muertes. Los expertos dicen que incluso esos peajes dramáticos no se cuentan.
Durante el mes pasado, casi una docena de los 28 estados federales de la India han anunciado algunas restricciones, pero no alcanzan una cuarentena nacional impuesto el año pasado que los expertos atribuyen a ayudar a contener el virus durante un tiempo. Esas medidas, que duraron dos meses, incluyeron órdenes de quedarse en casa, la prohibición de vuelos nacionales e internacionales y la suspensión del servicio de pasajeros en el extenso sistema ferroviario del país.
El gobierno proporcionó trigo, arroz y lentejas gratis a los más pobres durante casi un año y también pequeños pagos en efectivo, mientras que Modi también prometió un paquete de ayuda económica de más de 260.000 millones de dólares (331.000 millones de dólares). Pero la cuarentena, impuesta con cuatro horas de anticipación, también dejó varados a decenas de millones de trabajadores migrantes que quedaron sin trabajo y huyeron a las aldeas, y muchos murieron en el camino.
Las restricciones nacionales hicieron que la economía se contrajera en un asombroso 23 por ciento en el segundo trimestre del año pasado, aunque se estaba produciendo una fuerte recuperación antes de que las infecciones se dispararan recientemente.
Algunos que recuerdan la terrible experiencia del año pasado permanecen en contra de una cuarentena total.
"Si tuviera que elegir entre morir por el virus o morir de hambre, elegiría el virus", dijo Shyam Mishra, un trabajador de la construcción que ya se vio obligado a cambiar de trabajo y comenzar a vender verduras cuando se impuso un cierre en la capital, Nueva Delhi.
Hasta ahora, Modi ha dejado la responsabilidad de combatir el virus en este aumento actual a gobiernos estatales mal equipados y se enfrentó a acusaciones de hacer muy poco. Su gobierno ha respondido que está haciendo todo lo que puede, en medio de una "crisis única en un siglo".
En medio de la escasez de oxígeno, la Corte Suprema intervino. Ordenó al gobierno federal aumentar el suministro de oxígeno médico a Nueva Delhi después de que 12 pacientes con COVID-19 murieran la semana pasada después de que un hospital se quedara sin suministros durante 80 minutos.
Tres jueces pidieron al gobierno esta semana que imponga una cuarentena, incluida la prohibición de reuniones masivas, en el "interés del bienestar público".
El Dr. Randeep Guleria, un experto en salud del gobierno, dijo que cree que se necesita una cuarentena total como el año pasado, especialmente en áreas donde más del 10 por ciento de los examinados han contraído COVID-19.
Rahul Gandhi, líder del partido opositor del Congreso, en una carta enviada a Modi el viernes, también exigió una cuarentena total y el apoyo del gobierno para alimentar a los pobres, advirtiendo que "el costo humano tendrá consecuencias mucho más trágicas para nuestro pueblo".
En la mayoría de los casos, en lugares donde la infraestructura y la experiencia en salud son buenas, las restricciones localizadas a nivel de un estado, o incluso de un distrito, son una mejor manera de frenar la propagación de infecciones, dijo Bal. "Un cierre por mandato centralizado será inapropiado", dijo.
Srinath Reddy, presidente de la Public Health Foundation of India, una consultora público-privada, reconoció que la intensidad de la pandemia era diferente en cada estado, pero dijo que aún se necesitaba una "estrategia nacional coordinada".
Según Reddy, las decisiones deben basarse en las condiciones locales, pero deben estar estrechamente coordinadas, "como una orquesta que toca la misma partitura pero con diferentes instrumentos".

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