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Hallan impresionante fósil de un calamar gigante de 180 millones de años que fue mordido mientras comía

Durante el Jurásico, una criatura parecida a un calamar devoraba un crustáceo cuando fue interrumpida por otra bestia marina, posiblemente un tiburón, que mordió su costado blando y lo mató, informó el diario argentino Clarín.

Según la reconstrucción de contexto de un nuevo fósil, el tiburón se alejó nadando.

Pero el crustáceo y el animal parecido a un calamar -una criatura de diez brazos y dos aletas llamada belemnite- se hundieron hasta el fondo del mar.

Allí se fosilizaron juntos durante las épocas posteriores en lo que hoy es Alemania.

Belemnite: un fósil único

El fósil resultante de 180 millones de años es "único".

Es uno de los "10 especímenes de belemnites con tejidos blandos (bien conservados) en todo el mundo", le explicó a Live Science el profesor e investigador principal del estudio, Christian Klug.

El espécimen también muestra cómo los depredadores a veces se convierten en presas ellos mismos.

"Los depredadores tienden a ser felices cuando comen, olvidándose de prestar mucha atención a su entorno y al peligro potencial", dijo Klug. "Eso podría explicar por qué atraparon al belemnite, pero no hay pruebas".

¿Qué es "pabulita"?

El fósil también inspiró un nuevo término: pabulita, de las palabras latinas "pabulum" y "lithos", que significan "comida" y "piedra", respectivamente.

Pabulita se refiere a las "sobras" de comida que nunca ingresan al sistema digestivo del depredador y luego se fosilizan; en este caso, las sobras serían el belemnite, escribieron los investigadores.

Una pabulita puede "proporcionar evidencia de una depredación incompleta", que es probablemente lo que sucedió aquí, indican los expertos en el estudio.

De hecho, es posible que el tiburón haya apuntado a propósito las partes blandas del belemnite, en lugar de su punta dura y puntiaguda, conocida como tribuna.

Los depredadores vertebrados probablemente aprendieron a evitar las rostras difíciles de digerir y, como resultado, pueden haber "mordido las partes blandas, que estaban mal protegidas", explican los investigadores.

La historia del fósil

El coleccionista de fósiles Dieter Weber descubrió este espécimen en 1970 en una pequeña cantera cerca de Holzmaden, un pequeño pueblo cerca de Stuttgart, en el suroeste de Alemania.

Un candidato principal para el "asesino" del belemnite es el tiburón jurásico temprano Hybodus hauffianus.

Un fósil de H. hauffianus descripto anteriormente estaba relleno de restos de belemnite, incluidas docenas de rostra: una estructura sólida en la parte posterior de los animales.

Ese H. hauffianus "posiblemente se topó con un enjambre de belemnites y se entusiasmó demasiado: se comió unos 200 de ellos pero se olvidó de morder la rostra, obstruyendo así su estómago, lo que finalmente lo mató", dijo Klug.

Otros sospechosos incluyen grandes peces depredadores, como Pachycormus y Saurorhynchus, el cocodrilo marino Steneosaurus y el ictiosaurio Stenopterygius.

Todoscuyos restos estomacales fosilizados contienen megaanzuelos de belemnite, detallan los investigadores en el estudio que aparece en la revista Swiss Journal of Palaeontology.

Fuente: Clarín con información de Europa Press

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