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¿Tienen los zurdos alguna ventaja evolutiva? Acá te lo explicamos

"Para los grandes acontecimientos", escribía Lao Tse en el Tao Te King, “el sitio de honor es la izquierda”. Lástima que el mundo no hiciera suya esta reflexión, para abrirle las puertas de par en par al diez por ciento de la humanidad que son zurdos. Al menos para facilitar que ésta pueda hacerlo por su cuenta con su mano preferida.

HISTORIA Y DISCRIMINACIÓN 

Salvo que un zurdo tuviese la suerte de ser contemporáneo y coetáneo del filósofo chino. Lo más probable es que su predilección por la izquierda fuese vista con recelo por los diestros. Y si esperaban que las religiones les echaran una mano, podían estar seguros de que no sería la izquierda. No, al menos de parte de Alá, quien al tener dos manos derechas y ninguna izquierda, es más bidiestro que ambidiestro. Todo esto de acuerdo con Abu Ya’far Muhammad ibn Jarir al-Tabari, historiador medieval persa y experto en anatomía divina.

Una intervención más a la mano en el reino de este mundo, que esperar hasta el Día del Juicio a que Dios condene a los malditos que están a su izquierda al fuego eterno (según san Mateo, 25:41). La cual atestiguaba en 1906 por el antropólogo Dudley Kidd entre los zulúes, donde el único propósito de la mano condenada es servir de pala recolectora de desechos humanos. Un niño zulú zurdo se sometía a una terapia de reconversión manual, que consiste en meter la siniestra extremidad en un hoyo en la tierra relleno de agua hirviendo. Al pobre infante no le quedaba más que hacerse diestro (al menos mientras sanaba).

Por el lado de la ciencia de investigadores como Cesare Lombroso, quien no siempre era muy diestro para apoyar con evidencia sólida supuestas relaciones casuísticas. Tenemos hipótesis sobre la zurdera algo maniqueas. Lombroso aseveraba, por ejemplo, que entre los criminales predominaban quienes tenían predilección por cometer sus fechorías con la mano izquierda. Ser zurdo, según el padre de la criminología, era evidencia de que el cerebro de la persona en cuestión sufría una regresión biológica similar a la de los primates no humanos y a la de los “salvajes”.

LA ERA MODERNA

En la era moderna, en especial cerca del Día Internacional de la Zurdera (13 de agosto), una mayor habilidad de usar las extremidades izquierdas. Es señalada como un don especial que viene acompañado de una mayor inteligencia, de una mayor creatividad o, ¿por qué no?, de ambas cualidades. Estas distinguen a un Leonardo da Vinci, del resto del rebaño de derecha. Decenas de estudios señalan que no debemos apresurarnos a apretar la mano de los zurdos para felicitarlos por su inteligencia o creatividad superiores. Pues indican que no hay ninguna diferencia apreciable entre ellos y los diestros.

El uso preferente de una mano en vez de la otra es un reflejo de la lateralización de nuestro cerebro. Es decir, la especialización de nuestros hemisferios cerebrales en distintas funciones. Ser zurdo es consecuencia de que el hemisferio que controla el movimiento de la mano izquierda el opuesto, que es el derecho domina sobre el izquierdo en lo que atañe a habilidad manual. Como hace algún tiempo se atribuía una mayor capacidad cognitiva a mayor lateralización, no faltó quien la etiquetara como exclusiva del Homo sapiens.

CASOS EN OTRAS ESPECIES

En décadas recientes se han comprobado no sólo la presencia de lateralización cerebral, sino también la preferencia por izquierda o derecha en varias especies de aves, peces y mamíferos. Tenemos, por ejemplo, que peces guppys con fuerte inclinación hacia uno de sus lados son mejores a la hora de discriminar numéricamente. A quienes presentan una lateralización débil, lo que les da una ventaja adaptativa sobre éstos últimos.

los zurdos

Dado que, a diferencia de los guppys discriminantes. La minoría siniestra no sobresale por su creatividad o inteligencia. Otros estudios asocian la zurdera con la sordera, además de con dislexia, esquizofrenia, enfermedades autoinmunes y hasta con menor aptitud de supervivencia. Este ultimo cabe destacar entre otras causas, usar herramientas y equipo de trabajo no diseñados para ellos, lo que aumenta la probabilidad de que se accidenten. Y buena parte de la historia han sido estigmatizados, entonces ¿por qué sigue habiendo zurdos?

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Desde una perspectiva evolutiva, esta característica tendría que haber ido de la mano de alguna ventaja que, desde tiempos prehistóricos (lo que sabemos por los restos de utensilios y herramientas paleolíticas) ha permitido el éxito reproductivo de los zurdos y la heredabilidad del rasgo.

VENTAJA EN LOS DEPORTES

Hay un campo donde es evidente la sobrerrepresentación de los zurdos. Y es el de los deportes, particularmente en los que hay interacción entre jugadores o contrincantes. Tales como en el fútbol y el boxeo. Sobre éste último, un estudio que abarcó a más de 13.000 boxeadores y luchadores de artes marciales mixtas profesionales encontró fuerte evidencia de que los zurdos tienen mayor éxito en sus peleas.

Los zurdos

Las hipótesis que intentan explicar este hecho son:

a) Que alguna característica asociada con la zurdera les brinda una ventaja.

b) Que los diestros están en desventaja por su inexperiencia al pelear (o, en otros deportes, interactuar) con zurdos (ya que éstos son minoría).

La segunda se conoce también como la hipótesis del luchador. Y la evidencia la favorece como una probable explicación de los niveles universalmente bajos, pero estables, de zurdos en el mundo.

Si ésta es en verdad la razón principal de la supervivencia de los zurdos, que haya además muchos más rasgos que influyen en la selección sexual ha evitado entonces a los diestros un destino siniestro.

Para bien o para mal, los zurdos forman parte de ese equilibrio que muchos científicos describen como "el balance de la existencia misma". Y son ese pequeño grupo que alguna vez fueron marginados y hoy son vistos con grandes cualidades y tienen un espacio en la sociedad moderna.

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marina gascon
marina gascon
1 mes hace

los zurdos somos increibles

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