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Qasem Soleimani, el general iraní que con su muerte pone en tensión al mundo

El poderoso general Qasem Soleimani, aniquilado este viernes en Bagdad durante un bombardeo estadounidense, era uno de los personajes más populares de Irán y un temido adversario de la administración del presidente Donald Trump y sus aliados.

Con sus 62 años, era el jefe de la Fuerza Qods de los Guardianes de la Revolución, a cargo de las operaciones exteriores de la república islámica, ejerció una gran influencia en las negociaciones políticas desde 2018 sobre la formación de un gobierno en Irak, reseñó las agencia de noticias AFP.

Para sus partidarios y para sus detractores, Soleimani, que desempeñó un papel importante en la lucha contra las fuerzas yihadistas, fue un hombre clave de influencia iraní en Oriente Medio, donde reforzó el peso diplomático de Teherán, sobre todo en Irak y Siria, dos países donde Estados Unidos está establecido militarmente.

"Para los chiitas de Oriente Medio es una mezcla de James Bond, Erwin Rommel y Lady Gaga", escribió el exanalista de la CIA, Kenneth Pollack, en su retrato de Soleimani para un número de la revista estadounidense Time, dedicado a las 100 personas más influyentes del mundo en 2017.

Hombre clave en Irak

Soleimani hizo gala de su talento en el vecino Irak. Cada vez que había una situación política o militar relevante en el país, él acudía para actuar entre bastidores.

La progresión del grupo Estado Islámico (EI), el referéndum de independencia en Kurdistán o actualmente la formación de un gobierno. Cada vez que se reunió con las distintas partes , él definió la línea a seguir, afirman fuentes que asistieron a estas reuniones, mantenidas siempre en secreto.

Su influencia venía de lejos, ya que lideraba la Fuerza Qods cuando Estados Unidos invadió Afganistán en 2001.

"Mis interlocutores iraníes fueron muy claros sobre el hecho de que incluso si informaban al ministerio de Relaciones Exteriores, al final era el general Soleimani quien tomaría las decisiones", declaró en 2013 a la BBC, Ryan Crocker, un exembajador estadounidense en Afganistán y en Irak.

Después de mantenerse fuera de los focos durante décadas, el general comenzó a aparecer en las portadas de los medios de comunicación tras el comienzo de la guerra en Siria en 2011, donde Irán, un peso pesado chiita en la región, ayuda al régimen del presidente Bashar al Asad contra a mantenerse en el poder ante la arremetida rebelde.

Aparecía en fotos en el campo de batalla, en documentales e incluso fue representado en una película de animación y en un video musical.

Un importante funcionario iraquí lo describió como un hombre tranquilo y poco hablador.

"Está sentado en la otra punta de la habitación, solo, con mucha calma. No habla, no comenta (...) solo escucha", contó al New Yorker.

Según un estudio publicado en 2018 por IranPoll y la universidad de Maryland, el 83% de los iraníes encuestados tenía una opinión favorable de Soleimani, mejor que del propio presidente Hasan Rohani y del ministro de Relaciones Exteriores Mohamad Javad Zarif.

En el extranjero, algunos líderes occidentales lo ven como un personaje central en las relaciones de Teherán con grupos como el Hezbolá libanés y el movimiento palestino Hamas.

 

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