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El cuidador necesita quien lo cuide

Óscar Misle

Educador

Elba tiene 50 años, es la tercera de  cinco hermanos, soltera, abogada, con mucha dificultad para ejercer su profesión porque le toca atender a su mamá, de 89, quien hace vida entre una cama clínica y una silla de ruedas, con una demencia senil que vuelve su humor inestable y de difícil abordaje emocional. En el funeral de una comadre se encuentra con Ricardo, un amigo  de toda la vida, con quien estudió en la universidad y a quien no veía desde hace algunos años. Solo tenían contactos ocasionales por Facebook.

Ricardo y Elba compartieron un café en el cafetín del Cementerio del Este, Elba le contó lo difícil que le resultaba el rol de cuidadora.  Su hermano Joel había muerto de cáncer en el pulmón y le había tocado muy duro acompañarlo en ese proceso y ahora le tocaba cuidar, día y noche, a la mamá en un país donde resulta cuesta arriba conseguir los alimentos necesarios, medicinas, pagar consultas médicas, exámenes…

Ricardo le preguntó: “¿Y tus hermanos te apoyan?”. Elba con voz baja responde: "Bueno sí, en la medida de sus posibilidades. Tú sabes que mi hermano mayor hace seis años de fue del país, a veces nos envía un pequeño aporte en dólares, más bien simbólico. Con Mary, la segunda de mis hermanos, no se puede contar. Tú sabes que ella es muy sensible y se paraliza cuando hay que tomar decisiones, siempre está pelando, y se queja mucho y eso me estresa, además se echa sus tragos y eso complica la situación. Carlos Alberto y Raquel, los dos menores, brillan por su ausencia, siempre están ocupados, dicen que no les alcanza el dinero, se mudaron lejos de Caracas. Raque utiliza transporte público porque se les dañó su carro, te puedes imaginar lo que eso significa. De Carlos Alberto mejor no hablamos. Evade la situación, vive en una montaña que lo aísla del mundo real, se la pasa conectado a internet, redes sociales y solo se aparece de vez en cuando  con unos dulces, o unas flores… Pero tú lo escuchas y parece un pastor o un monje budista, depende en qué nota espiritual se encuentre en ese momento. El rollo es que sus sermones no se corresponden con los hechos".

Ricardo escuchaba muy atento a Elba, sabía que ese morral emocional lo cargaba desde hace muchos años, inclusive desde el bachillerato, mientras  Elba le comentaba lo cansada que estaba de tener que ser soporte emocional de su mamá. Siempre fue una mujer enfermiza, triste y de mal carácter.

¿Cuántas Elbas tenemos en el país?

Posiblemente quien lee estas líneas sea un cuidador o cuidadora que está haciendo de tripas corazones, cansado, deprimido y sin contar con un Ricardo que lo escuche, sin juzgarlo, lo apoye de forma concreta y le brinde el afecto y atención que tanto necesita. 

La migración forzada por la dramática situación del país está dejando desmembradas a las familias y los niños quedan al cuidados de abuelas. También están adultos mayores que deben ser atendidos por uno de los hijos porque el resto está fuera del país.

El cuidado del cuidador

A Elba solo le queda tiempo para enfocarse en las tareas que le esperan y no puede incluir tiempo para sí misma en la lista de cosas que debe hacer durante el día.

Se siente agotada, le duele el cuerpo, no duerme bien, toma medicamentos para controlar la ansiedad. Lo que no encuentra es la medicina para aliviar su soledad. 

Le cuesta pedir a poyo a sus familiares y amigos, pues cuando lo hace se siente culpable de dejar sola a su mamá. Teme que le pueda pasar algo durante su ausencia. Su amigo Ricardo le dice que pensar en sí misma no lo debe ver como una acto egoísta; en los aviones, cuando dan las indicaciones para actuar en caso de emergencia, lo primero que dicen es que a la hora de utilizar las máscaras de oxígeno, lo primero es colocársela uno mismo antes de colocársela a los demás, solo así podrá brindar auxilio a los acompañantes.     

Es importante que Elba sepa que cuando un familiar o amigo le pregunta “¿Hay algo en lo que pueda apoyar? su respuesta debería ser , especificando cómo puede concretarse el apoyo, asumiendo que amar se trata de dar y recibir. Es este caso “Hoy por mi mañana por ti”, siendo específica si el apoyo que requiere es económico, para comprar alimentos,  medicamentos; o acompañar a la mamá estableciendo turnos con los hermanos o familiares…     

Deben estar atentos a su salud física como cuidadores. Dormir mal puede ocasionarle mucho estrés, enfermarse, somatizando o complicando enfermedades preexistentes, diabetes, hipertensión, problemas respiratorios…   

Incluso, puede que sienta irritabilidad, rabia y esto eso le produzca  sentimientos de culpa. Reservar espacios para ejercitarse, meditar, relajarse, oír música son tan importantes como dormir y comer.  Visitar al médico con regularidad es también esencial para el control de su salud física y emocional

Es clave que Elba tenga personas como Ricardo en quienes pueda confiar y hablar, para desahogarse y compartir las dificultades e imprevistos que surjan. Poner en palabra lo que siente, expresando sus miedos, dudas, tristeza y rabia es muy sano y necesario para su salud mental. 

@oscarmisle 

 

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