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Conoce por qué el cerebro cambia todos los días

Fuente: Clarin.com

Pregunta: Soy alumna de secundaria y con mi grupo tenemos que hacer un trabajo de investigación sobre la edad en que termina el desarrollo del cerebro humano. Todas le agradeceríamos si nos puede orientar sobre el tema. Victoria C. Pellarino, La Plata

Para sobrevivir, los seres humanos necesitan un cerebro dinámico y eficiente para adaptarse a los cambios ambientales.

Precisamente, se denomina “plasticidad cerebral” a la potencialidad que tiene el cerebro para cambiar su estructura y función, expandiendo o fortaleciendo los circuitos que son utilizados y disminuyendo aquellos que permanecen inactivos.

Las neuronas establecen infinidad de conexiones entre ellas, lo cual está determinado por la genética y por el desarrollo. El aprendizaje permite que las conexiones de determinados circuitos cerebrales tengan mayor presencia, razón por la cual la estructura cerebral cambia a lo largo de la vida, según se ejerciten o no las diversas regiones del cerebro.

Antiguamente se aceptaba que el desarrollo del cerebro se detenía al llegar a la adultez.

T. Ebert y sus colaboradores de la Universidad de Constanza, Alemania, realizaron hace años una interesante investigación que consistió en comparar las imágenes del cerebro de violinistas y violonchelistas con otras de personas que no eran músicos.

Como se sabe, para tocar estos instrumentos de cuerda se usan cuatro dedos de la mano izquierda para modular el sonido, mientras se utilizan los dedos de la mano derecha para mover el arco.

Los investigadores comprobaron que las imágenes de las regiones del cerebro que gobiernan la mano derecha eran similares en los músicos y en los que no lo eran.

Por el contrario, las regiones cerebrales correspondientes a los dedos de la mano izquierda eran mucho más desarrolladas en los músicos, al punto que llegaban a quintuplicar el tamaño respecto de los que no eran músicos.

Y si los músicos habían comenzado a tocar antes de los 13 años, el tamaño de esas zonas cerebrales era mayor que la de los músicos que habían comenzado después de esa edad.

Este proceso de plasticidad neuronal permite que las variadas experiencias de vida, los intercambios de ideas y la lectura, remodelen una y otra vez el cerebro.

Norberto Abdala

Médico psiquiatra

La conclusión es que el desarrollo del cerebro depende de la intensidad y complejidad de su uso.

Mientras se leen estas líneas, determinadas células cerebrales del lector se están activando con el fin de poder entender su significado, formando así un nuevo circuito, inédito hasta el momento.

Si la intención no sólo fuera leer esta nota, sino además memorizarla, otros circuitos neuronales crecerían aún más, porque cada vez que se releyera el texto para retenerlo, neuronas que no tenían relación entre sí se irían incorporando al circuito original creado al comenzar la lectura.

Lo mismo pasaría si se decidiera, además, explicar verbalmente el contenido de la nota a otras personas.

Este proceso de plasticidad neuronal permite que las variadas experiencias de vida, los intercambios de ideas, la lectura, los nuevos conocimientos que se adquieren, remodelen una y otra vez el cerebro.

Si bien los genes pueden predeterminar algunas de las características del cerebro, no son los responsables finales de las cualidades que éste llegará a tener.

En la actualidad se considera que la genética es responsable en un 10 % del desarrollo de los circuitos cerebrales, y que el 90% restante se forma por el influjo de otros dos factores que, a diferencia del primero, pueden variar por el interés y la voluntad: las experiencias de vida y los conocimientos que se adquieren a diario.

 

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