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Prevención del coronavirus | Cómo evitar tocarse la cara con las manos

Ahora que sabemos que es malo tocar nuestras caras, ¿cómo rompemos un hábito que la mayoría de nosotros no sabíamos que teníamos?

A lo largo del día, tocamos muchas superficies (pomos de puertas, botones de ascensores, postes de metro) donde los virus, incluido el nuevo coronavirus, pueden permanecer durante días. A partir de ahí, los microbios pueden llevar nuestros dedos a nuestras narices, bocas u ojos, que son portales de entrada para el coronavirus, así como otros virus y gérmenes.

Se necesitó entonces el brote de coronavirus para que muchos de nosotros supiéramos con qué frecuencia alcanzamos nuestras caras, advierte The New York Times.

"Es un hábito muy difícil de romper porque todos lo hacemos, y muchas veces ni siquiera somos conscientes de que lo estamos haciendo", dijo la Dra. Vanessa Raabe, profesora asistente en el departamento de medicina de NYU Langone Health.

Cuando sienta la necesidad de rascarse una picazón, frote su nariz o ajuste sus anteojos, tome un pañuelo y use eso en lugar de sus dedos.

Si siente que tiene que estornudar, pero no tiene un pañuelo a mano, apunte su estornudo hacia su codo en lugar de su mano, dicen los expertos en salud. Estornudar en tu mano hace que sea más probable que pases tus gérmenes a otras personas u objetos a tu alrededor.

Identifica los desencadenantes

El Dr. Raabe de la NYU Langone Health ofreció esta sugerencia: "Sea consciente de los desencadenantes".

Haga una pausa durante todo el día para notar un comportamiento compulsivo. Una vez que esté más consciente de cuándo y por qué se toca la cara, abordar la causa raíz puede ser una solución efectiva. Si se encuentra frotando sus ojos porque están secos, use gotas humectantes. Si está usando su mano para descansar la barbilla o para ajustar su cabello, tenga en cuenta eso, dijo el Dr. Raabe.

El Dr. Justin Ko, profesor clínico asociado de dermatología en Stanford Health, señaló que les dice a los pacientes que usan lentes de contacto que consideren usar anteojos para evitar que se froten los ojos. "Del mismo modo", dijo, "aunque las máscaras no son muy efectivas para prevenir la transmisión del virus, pueden ser muy útiles para proporcionar una barrera física contra el contacto con la nariz o la boca".

Mantén las manos ocupadas

Los médicos dijeron que mantener las manos ocupadas con una pelota antiestrés u otro objeto puede reducir los casos de tocarse la cara y minimizar los desencadenantes. Por supuesto, no olvides limpiar y desinfectar ese objeto regularmente. Si no tiene una bola de estrés para apretar, busca otra forma de involucrar activamente las manos para que no las atraigas tanto a la cara.

Usar jabón o loción perfumada también podría ayudar, dijo Zach Sikora, psicólogo clínico de Northwestern Medicine en Chicago. Cuando acercas las manos a la cara, ese olor podría hacerte más consciente de tus acciones.

Sabemos que es difícil. El presidente Trump también ha luchado con eso. "¡No me he tocado la cara en semanas! Han pasado semanas ”, dijo Trump el miércoles en una reunión de directores ejecutivos de aerolíneas. "Lo extraño".

"Mi consejo general sería que las personas deberían tratar de reducir su estrés sobre todo, en lugar de preocuparse obsesivamente por lo que tocan", dijo Stew Shankman, profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Universidad Northwestern. "El estrés afecta su sistema inmunológico, y cuanto más estresado esté, más reducirá la capacidad de su cuerpo para combatir las infecciones".

Dijo que le preocupaban los efectos del uso de comportamientos rituales, como romperse una banda elástica en la muñeca cada vez que se toca la cara. Es más efectivo, dijo, tratar de estar en el momento presente, practicando ejercicios de meditación y atención plena y enfocándote en tu respiración.

Mientras tus manos estén limpias, tocarte la cara no es catastrófico. "Es un comportamiento natural que todos hacemos", dijo el Dr. Shankman. "No es el fin del mundo."

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