La construcción del telescopio comenzó en el año 2014, pero fue pausada has 2015, cuando ocurrió una manifestación con al menos 300 personas, la cual bloqueó el acceso a la cumbre de la montaña. Fueron 23 los arrestados en aquella ocasión.

Mauna Kea es un lugar sagrado para los hawaianos, quienes protestan para mantener intacta su cultura y tradiciones. A raíz de todas las manifestaciones, el proceso de construcción del TMT se ha retrasado, sin embargo la Corte Suprema de Hawaii dictaminó a favor de su construcción.

Jason Momoa y Dwayne Johnson

El pasado mes de julio ocurrió una nueva manifestación, más grande que las anteriores, en esta oportunidad también hubo bloqueo y detenidos. A raíz de esto, Jason Momoa intervino y se ha convertido en la 'cara' de los manifestantes, ya que como nativo de Hawaii y siendo una personalidad famosa, quiere apoyar la causa.

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To all my friends and fans please watch our NEW episode link in bio THIS IS MY HEART Mahalo @cnn for helping me spread the awareness. There is a growing movement in Hawai’i that cuts to the core of native rights to protect sacred lands and ensure the continuation of cultural practices. Mauna Kea was selected for the construction of the massive Thirty Meter Telescope being imposed by the University of California and CalTech along with the countries of Canada, China, Japan, and India. Despite another suitable location beyond Hawai’i, the TMT project is pushing forward to build 18 stories high and bore several stories into the ground over the island’s natural water aquifers in a conservation district. Hawaiians and their supporters have taken a ceremonial peaceful stance in solidarity with people around the world, not as an opposition to science, but as protectors of their sacred and revered mountain. Hawaiian people are truly children of the land, our history and language are infused in it. Our survival depends on what it can provide, and we look to our environment for spiritual guidance, it is part of our ancestral identity. To desecrate Mauna Kea is to do the same to the people. This is why we stand and say, “We are Mauna Kea!” Aloha J

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Cabe destacar que el "arresto" de Momoa es totalmente simbólico, aunque es un mensaje para todo el mundo de lo que pasa en Mauna Kea.

Por su parte "The Rock" Dwayne Johnson, también habló sobre el tema, específicamente en el programa de Jimmy Fallon. Según Hipertextual

"Esto es mucho más grande que un telescopio que se está construyendo. Esta es la humanidad, estos son seres humanos cuyos corazones duelen y creo que cada vez que surgen situaciones como esa (...) esa es la indicación de que tenemos que parar. Seamos considerados, seamos empáticos y cuidemos siempre de nuestra gente", comentó el actor.