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¿SÚPER ABUELOS? Mayores de 80 años con buena memoria tendrían "súper neuronas" en su cerebro

Hay personas de más de 80 años que conservan una memoria excepcional. Estos “súper abuelos” tienen neuronas significativamente más grandes y sanas en una región del cerebro relacionada con la memoria.

Esas "súper neuronas" son incluso más grandes que las de personas de entre 20 y 30 años más jóvenes. Asimismo, no presentan una característica propia del Alzheimer, señala un estudio de la Universidad Northwestern (EE.UU) que publica The Journal of Neuroscience.

La autora principal de la investigación, Tamara Gefen, señaló que creen que las neuronas más grandes “son una firma biológica de la trayectoria de súper envejecimiento”, puede que estén presentes desde el nacimiento y se mantengan estructuralmente a lo largo de la vida.

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El centro universitario tiene un programa de investigación sobre el "súper envejecimiento" que estudia a personas de más de 80 años que muestran una memoria al menos tan buena como la de individuos 20 y 30 años más jóvenes.

El equipo quiere entender los rasgos biológicos de este colectivo, para lo que estudiaron la corteza entorrinal del cerebro, formada por seis capas de neuronas superpuestas, que controla la memoria y es uno de los primeros lugares afectados por el alzheimer.

La capa II de esa corteza recibe información de otros centros de memoria y es un centro muy específico y crucial en el circuito de la memoria.

SÚPER ABUELOS TIENEN NEURONAS MÁS GRANDES Y SANAS

Los “súper abuelos” tienen neuronas grandes y más sanas en esa capa, en comparación con sus compañeros de la misma edad. Asimismo, con individuos con fases tempranas de la enfermedad de Alzheimer e incluso con individuos 20 y 30 años más jóvenes.

Además, esas grandes neuronas están a salvo de la formación de ovillos de proteína tau, que es una de las características del alzheimer.

Los hallazgos sugieren que una neurona que se salva de la formación de ovillos puede mantener su integridad estructural, es decir, permanecer sana y grande, y lo contrario también parece ser cierto: los ovillos de Tau pueden provocar el encogimiento de las neuronas, según los autores.

El equipo analizó post morten los cerebros de seis “súper ancianos”, siete individuos de edad avanzada, seis jóvenes y cinco con fases iniciales de alzheimer. Se calculó el tamaño de las neuronas de la capa II del córtex entorrinal. Posteriormente se compararon con otras capas y se midió la presencia de ovillos tau.

Los investigadores señalaron que hacen falta más estudios para entender cómo y por qué se conserva la integridad neuronal en algunos ancianos. Para esto, quieren centrarse en analizar el entorno celular.

EFE

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