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Banda de Pdvsa Gas Comunal traficaba más de 60% de la producción, según Argus

Jacob Grey, director de Pdvsa Gas Comunal, filial encargada de la distribución de gas licuado de petróleo (GLP) para uso residencial, fue acusado de liderar una trama nacional que supuestamente canalizaba unas 10 mil bombonas diarias de propano embotellado para la venta ilícita de bidones de 10 kg a $10 cada uno.

El exfuncionario y varios asociados fueron encarcelados el 5 de febrero después de que se descubriera un almacén en el estado de Carabobo que servía de centro de distribución clandestino.

Ninguno ha respondido a las acusaciones.

Grey fue nombrado para el cargo en septiembre de 2020 tras un ascenso meteórico en el movimiento juvenil del Partido Socialista Unido de Venezuela (Psuv).

De acuerdo al portal Argus, la familia venezolana utiliza tradicionalmente al menos dos bidones al mes para cocinar. Con los precios oficiales subsidiados, cada bombona debería costar solo $ 0,02. Según el Ministerio de Petróleo, dos tercios de las 15 millones de bombonas de GLP del país se consideran inseguras.

La red de Grey se abastecía de propano en el complejo criogénico de oriente de 200.000 b/d, que sólo produce unos 15.000 b/d o un tercio de la demanda residencial. Las otras fuentes de GLP de Pdvsa, incluidos los ricos yacimientos de gas natural y sus refinerías, ya no contribuyen al mercado.

"Grey estaba robando dos tercios de la deficiente producción de propano de la planta criogénica delante de las narices de los departamentos de seguridad interna de Pdvsa Gas y Pdvsa. Basándonos en lo que hemos sabido hasta ahora, creemos que hay más figuras de alto nivel en Pdvsa involucradas", dijo a Argus un asesor del fiscal Tarek William Saab.

La operación encubierta no aliviará la crítica escasez de GLP en Venezuela porque "toda la infraestructura de producción, despojo, almacenamiento y distribución de gas operada por Pdvsa y Pdvsa Gas Comunal se ha deteriorado debido a una completa falta de mantenimiento preventivo que data de al menos 2008", dijo un funcionario del Ministerio de Petróleo a Argus.

Venezuela era autosuficiente en gas licuado del petróleo hasta los años 2009-2010, cuando se vio obligada a comenzar a importar el producto principalmente de Estados Unidos hasta que las sanciones bloquearon el acceso a los proveedores estadounidenses en 2019.

Aunque el GLP no está contemplado específicamente en las sanciones, el incumplimiento del mercado y las dificultades financieras de Pdvsa han frustrado el suministro exterior.

Con información de Argus

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