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Venezolanos, los más afectados del conflicto armado en el Catatumbo

El reclutamiento de menores, los homicidios y los desplazamientos forzados son algunos de los delitos que están sufriendo los venezolanos en la región colombiana del Catatumbo, las nuevas víctimas del conflicto armado, según un informe presentado este jueves por la ONG Human Rights Watch (HRW).

El estudio "La guerra en el Catatumbo: abusos de grupos armados contra civiles colombianos y venezolanos en el noreste de Colombia" señala que en esa región están enfrentados desde el año pasado la guerrilla del Ejército de Liberación Nacional (ELN) y un reducto del Ejército Popular de Liberación (EPL), reseñó la agencia de noticias internacional, EFE.

Allí también hacen vidas grupos de disidentes de las Farc, que al igual que el EPL y el ELN están cometiendo "numerosos abusos contra civiles" como asesinatos, desapariciones, violencia sexual, reclutamiento infantil y desplazamiento forzado, entre otros.

En esa zona "es imposible" saber cuántos venezolanos están radicados porque "la presencia del Estado es limitada y en algunas partes de esa región los grupos armados realizan controles en cruces ilegales".

Las autoridades colombianas estimaron que hay 9.106 venezolanos en el Catatumbo, aunque HRW señaló que no fueron censadas todas las áreas rurales y que la consulta se realizó cuando el EPL efectuó un "paro armado" en el que se prohibió el tráfico de vehículos, se cerraron todos los negocios y se suspendieron todas las actividades.

Más de 20.000 venezolanos viven en el Catatumbo

La Oficina de Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (Ocha) señaló que hasta abril de 2019 por lo menos 25.000 venezolanos vivían en esa región, conformada por los municipios de Convención, El Carmen, El Tarra, Hacarí, La Playa, San Calixto, Sardinata, Teorama y Tibú.

Muchos de estos migrantes, constató la organización, viven en condiciones precarias, pues algunos "duermen en las calles o en edificios en condiciones de hacinamiento, a veces sin electricidad ni agua potable".

En los primeros seis meses de 2019, según cifras del Ministerio de Defensa mencionadas en el informe, 16 venezolanos fueron asesinados en el Catatumbo, tres menos que el total de homicidios registrados por la policía en el 2018.

Estas cifras son graves si se comparan con las de 2017, año en el que hubo cinco casos, y 2016, cuando las autoridades no registraron el homicidio de ningún venezolano en esa zona.

La Ocha señaló, además, que ha recibido denuncias de violencia y abusos sexuales contra mujeres y niñas, muchas de las cuales no lo denuncian ante las autoridades colombianas por temor a represalias de los agresores o a ser deportadas por el Gobierno.

Según un organismo humanitario que opera en la región, citado en el informe, "hay niñas venezolanas de entre 12 y 15 años que participan en relaciones en las que se intercambia sexo por 5.000 pesos colombianos (menos de dos dólares)".

Otro de los temas que preocupa a la ONG es que en el Catatumbo menores de edad, tanto venezolanos como colombianos, trabajan en plantaciones de coca y eso puede suponer un obstáculo para que asistan a la escuela.

Para realizar el informe, HRW entrevistó a más de 80 personas entre víctimas de abusos, líderes sociales, representantes eclesiásticos, funcionarios de derechos humanos, autoridades locales, funcionarios judiciales y miembros de organizaciones humanitarias y de derechos humanos que trabajan en la zona.

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