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Conoce al tiburón de Groenlandia: el animal ciego que llega a los 400 años de edad

Cuando el barco Mayflower cruzó el Océano Atlántico en 1620 con los primeros colonos que se establecerían en América del Norte, algunos especímenes de tiburón de Groenlandia (Somniosus microcephalus) que actualmente nadan por las aguas del Ártico, estaban naciendo, según reseñó El Clarín.

Esta especie de tiburón mide entre seis y siete metros de longitud y puede llegar a vivir más de 400 años. Su hábitat es el norte del Océano Atlántico y el océano Glacial Ártico, alrededor de Groenlandia e Islandia. Suele vivir en profundidades de unos 2000 metros y por eso es muy difícil de estudiar.

A pesar de su aspecto pesado, tiene la piel notablemente sensible. Es ciego casi por completo, y se guía con el campo magnético de la Tierra para nadar por las profundidades de los mares helados en el Ártico. Rara vez puede ser avistado, ya que no se acerca a la superficie. Por el contrario, prefiere la oscuridad y los entornos silenciosos. Éste es el tiburón de Groenlandia: la especie más longeva de la que se tiene registro en el Planeta.

El tiburón de Groenlandia, uno de los animales más longevos del planeta, sigue siendo un misterio para la ciencia.

Se tiene registro de que los ejemplares más viejos llevaron vidas de hasta 400 años, según un estudio liderado por Julius Nielsen, biólogo de la Universidad de Copenhague.

Dada la carencia de recursos de su hábitat natural, se mueven muy lentamente. Como sus primos más tropicales, pueden utilizar el campo magnético del Planeta para orientarse. Esta condición les permite gastar menos energía, lo que les garantiza una esperanza de vida mucho más amplia que la de otros animales.

Nielsen estudió 28 ejemplares de tiburón de Groenlandia a lo largo de su investigación, en colaboración con el Instituto de Recursos Naturales de Groenlandia. Según el experto, “El secreto detrás del éxito de este estudio es que teníamos animales jóvenes y viejos, animales medianos y grandes, y podíamos compararlos a todos”.

Esta amplia diversidad de ejemplares les permitió tener contrastes en la misma especie. De esta forma, se logró recabar mucha más información de la que se tenía anteriormente sobre estos tiburones árticos. Para determinar su edad, los científicos tuvieron que mirarlos directamente a los ojos.

En la estructura ocular, el cristalino crece a lo largo de la vida de los tiburones de Groenlandia. De esta manera, pudieron determinar qué tan viejos eran, con base en el número de capas disponibles en los ojos de los animales, a la manera de los anillos de los árboles. Algunos de ellos tenían, según el texto publicado en la revista Science, hasta 392 años de vida.

Al día de hoy, la causa de la longevidad del tiburón de Groenlandia sigue siendo un misterio. La falta de recursos para sobrevivir y las condiciones ambientales hostiles en las que vive añaden interrogantes a las razones que le permiten vivir por tanto tiempo. Nielsen y sus colegas piensan que está relacionado a sus bajas temperaturas corporales, que indican una operación metabólica lenta.

Los tiburones de Groenlandia son carroñeros y comen de todo (vivo o muerto), incluidos peces, focas, osos polares y ballenas. Es importante decir que nunca se registró ningún ataque a humanos.

Estos gigantes geriátricos se pescan por su aceite y carne, aunque su carne puede resultar tóxica si no se trata de forma adecuada.

”En los viejos tiempos, cuando la gente comía tiburón de Groenlandia por no conseguir algo mejor, corría el riesgo de emborracharse si la carne no se trataba de la manera correcta”, dijo el periodista Morten Strøksnes a National Geographic en 2017. “Se intoxicaban totalmente, como con drogas duras y necesitaban días para dormir”.

Aun así, en Islandia hay personas que lo consideran un manjar. Para poder consumir su carne deben hacer un proceso de secado.

Fuente: Clarín.

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